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这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?

日期:2019-11-11 07:57:28 来源:互联网 编辑:小狐 阅读人数:708

我早就听说英国利明顿汇聚了一批游戏团队,但以前对那里的了解并不多。利明顿位于伯明翰东南,只有约5万人口,直到18到19世纪才发展成一座城镇,原因是人们认为利明顿的水有魔力。“1785年,北安普顿的科尔博士发现了利明顿泉水的治疗功能。”

利明顿中心建筑林立,四周被邻近的乡村环绕,这使得利明顿既像大型村庄,又像一个人口密集的通勤小镇。利明顿有许多酒吧、咖啡馆、大型工业园区、高楼大厦和分散的住宅区,整个镇子充满活力,而当地游戏者们就在这种氛围下生活和工作。

前不久我拜访了利明顿的几支团队,请他们聊了聊在那里游戏的体验。这些团队虽然影响力不如Codemasters或Playground Games等当地著名工作室,但者们的故事也很有趣:一支30人的团队正在打造一个游戏创作平台;一名个人者在做一款以猫为题材的移动游戏;有两个家伙曾组建一支朋克乐队,如今拿出了所有积蓄一款新型侦探游戏。

你一定很想知道,为什么这么多者会选择在利明顿做游戏?

这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?(图1)

Sunfire:《风暴工程》Stormworks

丹·沃尔特斯(Dan Walters)是Sunfire工作室的四名成员之一,他们的办公场所位于一座铁路桥下方,看上去几乎像一个小型飞机库。这支团队在共享办公空间摆了一排桌子、几台显示器和游戏椅,每个人都在忙碌地工作。

风暴工程Stormworks是Sunfire正在的一款救援类模拟游戏,已登陆Steam抢先体验。游戏中要使用各种工具和组件建造一系列船只,完成海上救援任务。游戏的部分创作灵感于坎巴拉太空计划等作品,不过里面所有组件都具备实用价值,而不仅仅有表面效果,并鼓励玩家以各种新颖方式使用工具。

这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?(图2)

“在最开始的时候,我们打算将《风暴工程》设计成一款俯视角海军战略游戏,整体结构有点像《EVE Online》”沃尔特斯说,“你要使用部件来建造船只,制定舰队的阵型和策略。我希望在2D环境下实现这种玩法,并且让船只设计变得很有深度。”

Sunfire为何选择在利明顿游戏?沃尔特斯称,几年前他因加入Codemasters来到利明顿,后来就留在了这座小镇。

“我是利物浦人,在卡迪夫念大学,还在伦敦从事过几年建筑行业的工作。”沃尔特斯告诉我,“利明顿是一座宜居小镇,只有大约5万人口,比伦敦更适合我。我不喜欢建筑密集的大城市,我在利物浦郊区长大,从小就习惯了在乡村生活。我曾连续几个月没有离开伦敦,连地平线都看不到,视线总是会被四面八方的高楼挡住…搬到一座小镇生活太棒了。”

这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?(图3)

Codemasters擅长制作高端赛车游戏,但沃尔特斯并没有参与赛车游戏项目,而是加入了一支设计轻量级游戏的团队。“当时我已经独自做了几款游戏,加入了他们的设计和研究部门。”他回忆说,“Codemasters希望制作一些具有试验性质的小型游戏,所以与需要数百人的赛车游戏不同,设计和研究部门尝试制作不同类型的作品。”

“我认为Codemasters在产品类型多元化方面的尝试是失败的,因为在我入职短短几个月后,公司就裁掉了部门的大批员工。我没有被裁,但整个部门已经解散,我和几位其他同事被安排到其他岗位。没过多久,绝大部分参与设计试验型游戏的人都离开了,因为我们不愿意成天修复Bug,既不喜欢也不擅长。”

作为一家颇具规模且拥有数十年历史的商,Codemasters吸引沃尔特斯来到利明顿,不过他之所以决定留在这座小镇,是因为他在这里与许多同行成了朋友,经常与他们聚会交流。

“在利明顿,我在职场和生活中的很多朋友都鼓励我大胆地做自己想做的事情。”沃尔特斯说,“若非朋友的帮助,我永远都没有机会认识投资人,建立人际关系,创办一支如此小规模的工作室做游戏。”

这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?(图4)

泡泡猫Bubbles the Cat

过了一会儿,在利明顿镇中心边缘的一家咖啡店,我与即将登陆PC和移动平台的《泡泡猫》Bubbles the Cat者约翰尼·沃班克Johnny Wallbank聊了聊。《泡泡猫》是一款以猫为主角的平台游戏,画风可爱,拥有许多不同的增益道具,“易上手难精通”玩法简单却又有趣。

沃班克通常在家办公,偶尔也会午后到咖啡店等地方写代码。

“这辈子的大部分时间里,我都在做游戏。我从大约6岁时就开始制作基于文字的冒险游戏(虽然它们都很烂)父亲教我怎样编程,我用他教给我的知识做了一款质量不怎么样的索尼克游戏。”

我喜欢这家伙的风格。

这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?(图5)

有趣的是与沃尔特斯一样,沃班克也是因为Codemasters与利明顿结缘。“在这座小镇,你经常会遇到曾在Codemasters工作的人。”他说,“如果你换工作,也许会发现很多新同事五年、十年或十五年前在Codemasters待过。”

沃班克还告诉我,利明顿的者们经常聚会,交流对游戏的看法。

“我在利明顿认识了很多朋友,他们是我的最佳盟友,为我了许多有价值的反馈。利明顿有一家很不错的酒吧,者们经常到那里聚会。”

沃班克在供职Codemasters期间隶属于一支大团队,如今作为一名个人者,他不得不学习并掌握游戏的所有技能。“以前我只设计游戏,但突然之间,我发现自己什么都得做了,包括社交媒体。”沃班克笑着说,“另外,我也不是特别擅长艺术创作。”

天堂Paradise Killer

在利明顿镇中心的一间酒吧,我与克拉克·史密斯(Oli Clarke Smith)和菲尔·科拉伯特利(Phil Crabtree)见面聊了聊,他俩正在一款叫《天堂》Paradise Killer)的开放世界侦探解谜游戏,与《她的故事》Her Story)类似。如果玩家认为自己已经找到了足够多的线索,就可以“断案”但游戏并不会明确告诉你,他们是否发现了案件的“真相”

克拉克·史密斯在20岁那年加入Supermassive Games,担任设计师,而科拉伯特利在进入游戏行业前曾从事后端软件工作。为了制作《天堂》俩人辞去工作,并且将所有积蓄都投入到了这个项目。

“我俩一起念书,经常结伴玩滑板、喝酒和玩Dreamcast游戏。”克拉克·史密斯说,“我们还组建了一支朋克乐队,我是主唱,他是鼓手。菲尔(科拉伯特利)甚至在我父母的房子里放了一把牙刷,因为他经常在我家过夜。”

这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?(图6)

克拉克·史密斯目前定居吉尔福德,不过科拉伯特利在利明顿生活,热爱当地游戏社区的氛围。“利明顿是历史最悠久的游戏中心之一,对吗?要知道,Codemasters和Blitz都是从这里起步的。”科拉伯特利说,“如果你去酒吧或咖啡馆闲逛,很可能遇到身穿印有Playground、Pixel Toys或其他工作室名称夹克的人。在这座城镇,各种规模的游戏团队太多了。”

科拉伯特利认为对利明顿来说,游戏行业的持续发展是件好事。

“这里的人才很多,某些者离开大型工作室,到利明顿创办了新工作室。除了本地现有的大批人才外,附近的大学也在源源不断地为利明顿输送新人才。”他说,“整个行业形成了集群效应,你很容易招募到专业人才,或者从同行那里寻求建议,政府也知道游戏行业在利明顿的重要性。”

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“利明顿镇也在适应文化。如果你不是游戏从业者,也许还没有注意到,一些酒吧支持游戏者使用他们的场地办公,在墙上挂满了展示本地游戏历史的艺术作品…在利明顿游戏的感觉很棒,这里是很多者的家园,我永远不愿意离开。”

Unit 2:《Crayta》

在利明顿,Unit 2是我此行拜访的最后一间工作室。办公室位于距离城镇大约20分钟步程的某工业园区,拥有30名员工,其中绝大部分曾供职于Radiant Worlds。Unit 2目前正在《Crayta》它与《Roblox》很像,是一个允许休闲玩家使用工具游戏的平台。

Crayta支持用户创作多人联网游戏,或几名用户同时创作一款游戏,甚至深挖代码。

Unit 2的汉纳·瓦蒂洛芙(Hannah Waddilove)和娜塔莉·格里菲斯(Natalie Griffith)向我讲述了工作室的历史和现状。“Unit 2在利明顿成立至今一年出头。”瓦蒂洛芙说,“我们都是在Radiant Worlds被Rebellion收购后离开的,当时大约有18人…现在我们的团队规模近翻了一番。”

这座人口才5万的小镇,为什么会成为英国游戏开发的枢纽之一?(图8)

“整个团队当中,很多人曾长期共事。我与公司CEO理查德·史密斯曾合作了八九年,发行总监克里斯·斯万与他共事的时间更将近20年,许多成员都曾供职于Blitz,到Radiant Worlds工作,如今又来到了Unit 2。”

格里菲斯告诉我,Unit 2经邀请当地人游戏,尤其是华威郡学院的学生。

从人口的角度来讲,利明顿是一座小镇,但它在英国游戏行业扮演着重要角色。这是一座在游戏行业拥有悠久历史的机遇之城,前景一片光明。利明顿的水似乎真的有魔力。

本文编译自:kotaku.co.uk

本文相关词条概念解析:

游戏

游戏是所有哺乳类动物,特别是灵长类动物学习生存的第一步。它是一种基于物质需求满足之上的,在一种特定时间、空间范围内遵循某种特定规则的,追求精神需求满足的社会行为方式。在英语,体育比赛(Game)亦是游戏的一种,而体育运动亦是由游戏演变出来。游戏是一种有组织的玩耍,一般是以娱乐为目的,有时也有教育目的。合理适度的游戏允许人类在模拟环境下挑战和克服障碍,可以帮助人类开发智力、锻炼思维和反应能力、训练技能、培养规则意识等,大型网络游戏还可以培养战略战术意识和团队精神。游戏的主要成分有目的、规则、挑战及互动。游戏一般会有心理或是身体上的刺激,许多游戏可以培养相关技巧,有体能性、教育性、模拟性或心理上的意义。从公元前2600年起,游戏就是人类经验的一部分,出现在所有文化中,像乌尔王族局戏、塞尼特及播棋都是其中历史相关悠久的游戏。

网友评论
  • 你说你是猪
    版号限发,对电竞传播上的高压,比往年更甚,总之,慎重
    2019-11-12 15:22 994
  • 低调华丽11
    出土的动植物化石在国内同期地层中列居榜首,填补了我国北方晚白垩纪动植物发展史上的空白
    2019-11-17 23:35 148
  • 佚名终是轶
    希望以自驾游这种轻松、舒适、休闲的出行方式,让旅友们看到伊春小镇的迷人风情
    2019-11-20 03:41 264
  • msilove
    有没有什么特色,特产,农产品,中药
    2019-11-16 03:53 417
  • 黑马全屋定
    活动行程刚刚确定公布,便成为很多车友秋季自驾的首选“爆款”产品——没错
    2019-11-15 17:46 777
  • 可能是假女
    桃山,在黑龙江省旅游景区中久负盛名
    2019-11-20 21:50 314
  • 嘻嘻嘻嘻嘻
    依托蓬勃发展的蓝莓产业,借助国家支持特色小镇建设机遇,伊春蓝莓特色小镇应运而生
    2019-11-20 04:09 620
  • hanqing28
    这里是中国最早发现恐龙化石的地方,被誉为“恐龙的故乡”
    2019-11-14 07:25 631
  • 记几说自己
    更需要良好的卫生环境、旅游服务人员好的服务态度、设施规划科学等等
    2019-11-20 01:00 871
  • 金坛小蹦蹦
    旅游小镇开发应该注意些什么?
    2019-11-18 17:46 785
  • zy6666
    统筹科学规划,小镇居民、游客的各方面需求相关的设施都要考虑周全,这样才不至于在以后的发展中出现各个各样的问题
    2019-11-19 02:56 13
  • 看那一叶春
    玉石、温泉、森林、养生,使桃山玉温泉景区巧妙地借助自然优势,打造出温泉旅游的新理念
    2019-11-16 07:21 522
  • 牙牙de毛毛
    如果你很迷茫,对游戏也没有什么信仰,建议现在这个时候可以做做别的,比如AI什么的
    2019-11-20 22:50 606